Éterické oleje

 Na rozdíl od bylinných a kosmetických olejů jsou éterické oleje produkovány ze silic, které některé rostliny obsahují.  Jsou kapalné, lehčí než voda, často barevné, ve vodě nerozpustné a těkavější než mastné oleje (skvrna od esenciálního oleje na papíře po určité době zmizí). Jsou rozpustné v alkoholu, v octě, dobře se míchají s rostlinnými oleji a vosky.

Esenciální oleje se tvoří v chloroplastech listů, odkud jsou roznášeny do různých struktur rostliny, kde působí jako hormony, regulátory nebo katalyzátory. Pomáhají rostlině přizpůsobovat se svému okolí a zvyšovat její odolnost. Chrání rostlinu před nemocemi a parazity, vábí též hmyz za účelem opylení. Některé oleje dokonce dokáží vyhubit plevel v okolí rostliny. Pro kvalitu esenciálního oleje jsou důležité především lokalita pěstování, doba sklizně, podnební podmínky a způsob zpracování. Všechny metody musí být co nejšetrnější, aby nedošlo k narušení vnitřní struktury esenciálního oleje. Důležité je uskladnění éterických olejů, protože silice podléhají chemickým změnám vlivem vlhkosti, tepla, světla i vzdušného kyslíku. Proto se musí uchovávat v tmavých vzduchotěsných nádobách v chladnějších prostorách.

Kvalitu éterického oleje poznáme podle vůně, hustoty a barvy. To jsou vnější vlastnosti, které poznáme svými smysly.Vypovídají o předpokládané účinnosti.

Silice éterických olejů pronikají do organismu kůží a nosní sliznicí.

Při inhalaci jsou částice esenciálních olejů unášeny přímo ke kořeni nosu, ve kterém čichové receptory transmitují informace o vůni a vedou je k mozkovému centru. Elektrochemické informace uvolňují neurochemikálie, které mohou působit sedativně, stimulačně, euforicky ap.

Aromatické částice též cestují z nosu do plic. Esenciální oleje jsou tedy vhodné pro podporu léčby infekce dýchacího systému, ale i při psychických nevyrovnanostech. Ale pozor! Ne každý olej je pro nás vhodný. Při použití těchto přírodních látek vždy musíme zvažovat nás aktuální zdravotní stav a pokud si nejsme jisté, raději se poradíme s odborníkem.